Как да взимаме индивидуални решения?

Независимо дали говорим за икономиката на град, държава или на целия свят, икономиката е просто група от хора, взаимодействащи помежду си. Тъй като поведението на дадена икономика отразява поведението на лицата, изграждащи икономиката, ние залагаме на четири принципа на индивидуалното взимане на решения.

#1 ХОРАТА СЕ СБЛЪСКВАТ С КОМПРОМИСИ

Първият урок за взимане на решения е обобщен в поговорката „Няма такова нещо като безплатен обяд“. За да получим едно нещо, което ни харесва, обикновено трябва да се откажем от друго, което ни харесва. Взимането на решения изисква търговия с една цел срещу друга.
Когато хората са групирани в общества, те са изправени пред различни видове компромиси. Класическият компромис е между „пистолети и масло“. Колкото повече харчим за национална отбрана (оръжия), за да защитим бреговете си от чужди агресори, толкова по-малко можем да похарчим за потребителски стоки (масло), за да повишим стандарта си на живот у дома.
Друг компромис, с който се сблъсква обществото, е между ефективността и справедливостта. Ефективността означава, че обществото получава максимални ползи от оскъдните си ресурси. Капиталът означава, че тези ползи се разпределят справедливо между членовете на обществото. С други думи, ефективността се отнася до размера на икономическия пай, а собственият капитал се отнася до начина на разделяне на пая. Когато се разработват правителствени политики, тези две цели често противоречат.

Признаването, че хората са изправени пред компромиси, само по себе си не ни казва какви решения ще се взимат или трябва да се взимат. Признаването на житейските компромиси е важно, защото хората вероятно ще взимат добри решения, ако разбират възможностите, които имат на разположение.

#2 ЦЕНАТА НА НЕЩО

Тъй като хората се сблъскват с компромиси, взимането на решения изисква сравняване на разходите и ползите от алтернативните начини на действие. В много случаи обаче цената на някакво действие не е толкова очевидна, колкото може да изглежда на пръв поглед.
Алтернативната цена на даден артикул е това, от което се отказваме, за да го получим. Когато се взима някакво решение например дали да посещаваме университет, взимащите решения трябва да сме наясно с алтернативните разходи, които съпътстват всяко възможно действие.

#3 РАЦИОНАЛНИ ХОРА

Икономистите обикновено приемат, че хората са рационални. Рационалните хора систематично правят всичко възможно, за да постигнат целите си. Рационалното поведение се отнася до процес на взимане на решение, който се основава на взимане на решения, които водят до оптимално ниво на полза за индивида.

Когато сме в изпитна сесия, решението ни не е между пропускането на изпитите или ученето 24 часа в денонощието, а дали да прекараме допълнителен час, преглеждайки бележките си, вместо да гледаме телевизия. Икономистите използват термина пределни промени, за да опишат малки постепенни корекции на съществуващ план за действие. Рационалните хора често взимат решения, като сравняват пределната полза и пределните разходи.

#4 ХОРАТА РЕАГИРАТ НА СТИМУЛИ

Стимулите са от решаващо значение за анализирането на това как работят пазарите. Стимулът е нещо (като перспектива за наказание или награда), което подтиква човек да действа. Тъй като рационалните хора взимат решения, като сравняват разходите и ползите, те реагират на стимули.

Създателите на публични политики никога не трябва да забравят за стимулите, защото много политики променят разходите или ползите, пред които са изправени хората, и следователно променят поведението си.

Когато анализираме каквато и да е политика, трябва да вземем предвид не само преките ефекти, но и косвените, а понякога и по-малко очевидните ефекти, които действат чрез стимули. Ако политиката промени стимулите, това ще накара хората да променят поведението си.